Daniel Garza, partage sur sa vie avec le SIDA

Daniel Garza, partage sur sa vie avec le SIDA

7 mai 2019 Non Par Tessa

Bien que le traitement contre le VIH et le sida ait fait beaucoup de chemin, Daniel Garza nous fait part de son parcours et de la vérité sur le fait de vivre avec la maladie.

La santé et le bien-être nous touchent tous différemment. Ceci est l’histoire d’une seule personne.

Dès l’âge de 5 ans, Daniel Garza savait qu’il avait un penchant pour les garçons. Mais, venant d’un milieu catholique mexicain, il lui a fallu des années pour s’en rendre compte.

Quand il avait 3 ans, la famille de Garza a quitté le Mexique pour immigrer à Dallas, au Texas.

Garza à Healthline : « En tant qu’Américain de première génération et fils unique d’une famille mexicaine, catholique et conservatrice, nous subissons beaucoup de pression et d’attentes qui vont de pair ».

Quand Garza avait 18 ans, il a dû affronter sa famille, qui l’a interpelé le week-end de Thanksgiving en 1988.

« Ils n’étaient pas satisfaits de la façon dont tout cela est sorti. Il a fallu de nombreuses années de thérapie pour faire face à leurs réactions. Mon père avait la mentalité que ce n’était qu’une phase et que c’était de sa faute, mais que je pouvais être changé », se rappelle Garza.

Sa mère était surtout déçue que Garza ne lui fasse pas assez confiance pour lui dire.

Garza : « Ma mère et moi avions été très proches quand j’étais jeune, et elle m’avait souvent demandé s’il se passait quelque chose ou s’il y avait quelque chose que je voulais lui dire. Je disais toujours « non ». Quand on m’a démasqué, elle était très contrariée que je ne me sois pas confié à elle plus tôt ».

Boire pour faire face à sa sexualité

Avant qu’il ne dise ouvertement qu’il était homosexuel, Garza a commencé une bataille contre l’alcool vers l’âge de 15 ans.

Garza : « Il y a tout un paquet qui vient avec la boisson pour moi. C’était un peu de la pression des pairs que je m’étais imposée et du désir de m’intégrer à d’autres enfants, ainsi que du désir de me sentir à l’aise avec ma sexualité ».

Quand il avait 17 ans, il a découvert un bar gay qui lui a permis d’entrer.

Garza : « Je pourrais être gay et m’intégrer. J’avais envie de créer des liens avec d’autres mecs. Quand j’étais jeune, je n’étais pas proche de mon père et ma mère était un peu comme une mère hélicoptère. Je pense qu’elle savait que j’étais différent et, pour me protéger, elle ne m’a pas laissé traîner avec d’autres garçons ou faire beaucoup de choses avec eux. Aller dans un bar gay et boire, c’est là où je n’avais pas besoin d’être le fils parfait ou le frère hétéro. Je pourrais y aller, m’échapper et ne pas m’inquiéter de quoi que ce soit. »

Alors qu’il dit qu’il cherchait des amitiés avec les hommes, les lignes étaient souvent floues avec le sexe et la camaraderie.

Recevoir un diagnostic de sida tout en luttant contre la dépendance

Rétrospectivement, Garza croit qu’il a contracté le VIH à la suite d’une relation occasionnelle au début de la vingtaine. Mais à l’époque, il ne savait pas qu’il était malade. Il commençait cependant sa lutte contre la toxicomanie et l’alcoolisme.

Garza : « J’avais 24 ans et je ne savais pas comment gérer une relation. Je voulais le genre de relations que ma mère et mon père avaient et que mes sœurs et leurs maris avaient, mais je ne savais pas comment transformer cela en une relation homosexuelle. Pendant environ cinq ans, j’ai donc bu et pris de la drogue et j’ai trouvé ma tribu d’autres personnes qui ont fait la même chose. J’étais très en colère. »

En 1998, Garza a déménagé à Houston pour vivre avec ses parents. Mais il a continué à boire et à se droguer tout en travaillant dans un restaurant pour gagner de l’argent.

Garza : « J’ai vraiment maigri. Je ne pouvais pas manger, j’avais des sueurs nocturnes, de la diarrhée et des vomissements. Un jour, un de mes invités habituels a dit à mon patron que je n’avais pas l’air bien. Mon patron m’a dit de rentrer chez moi et de prendre soin de moi ».

Alors que Garza blâmait son état sur l’alcool, la drogue et la fête, il dit qu’il savait au fond de lui-même que ses symptômes étaient liés au SIDA. Peu après son retour du travail, il s’est retrouvé à l’hôpital avec 108 cellules T et pesait 49 kg. Il a reçu un diagnostic officiel de sida en septembre 2000, à l’âge de 30 ans.

Pendant qu’il était à l’hôpital pour trois semaines, il n’avait pas accès aux drogues ou à l’alcool. Cependant, après sa libération, il est retourné à Houston pour vivre seul et est retombé dans l’alcool et la drogue.

Garza : « J’ai rencontré un barman et c’est tout ».

Ce n’est qu’en 2007 que Garza est entré dans un programme de réadaptation de 90 jours ordonné par le tribunal. Il est clean depuis.

Garza : « Ils m’ont brisé et m’ont aidé à tout assembler. J’ai encore passé les 10 dernières années à remplir les pièces du puzzle ».

Son plaidoyer pour la sensibilisation au VIH et au sida

Avec toutes ses connaissances et expériences acquises, Garza consacre son temps à aider les autres.

Je crois que nous avons tous surmonté des choses difficiles dans notre vie et que nous pouvons tous apprendre les uns des autres.

Son plaidoyer a d’abord commencé avec son diagnostic de VIH. Il a commencé à se porter volontaire pour distribuer des préservatifs dans une agence du Texas sur laquelle il s’est appuyé pour obtenir du soutien et des services. Puis, en 2001, l’agence lui a demandé d’assister à une foire sur la santé au collège communautaire local pour discuter avec les étudiants.

Garza : « C’était la première fois que je me présentais séropositif. C’est aussi là que j’ai commencé à m’informer sur le sida, ma famille et moi-même, ainsi que d’autres personnes, parce que nous distribuions des dépliants sur la maladie que je lisais et dont j’apprenais ».

Au fil des ans, il a travaillé pour des organismes du sud du Texas comme le « Valley AIDS Council », la « Thomas Street Clinic » à Houston, le « Houston Ryan White Planning Council », les « Child Protective Services » de Houston et « Radiant Health Centers ».

Il est aussi retourné à l’université pour devenir conseiller en toxicomanie et en alcoolisme. Il est ambassadeur et conférencier pour l’Université de Californie, « Irvine et Shanti Orange County ». Et comme si cela ne suffisait pas, il préside le « Laguna Beach HIV Advisory Committee », une organisation qui conseille son conseil municipal sur les politiques et services liés au VIH et au sida.

Garza : « Ceux qui ne font pas partie de la communauté VIH pensent souvent que les personnes vivant avec le VIH vivent tout ce temps, alors ce n’est pas si mal ou c’est sous contrôle ou les médicaments sont efficaces ».

« Quand je partage mon histoire, je ne cherche pas la pitié, je fais passer le message que le VIH est difficile à vivre. Mais aussi, je montre que même si j’ai le sida, je ne vais pas laisser le monde me suivre. J’y ai ma place, et c’est d’aller dans les écoles pour essayer de sauver des enfants. »

Mais pendant ses entretiens, Garza n’est pas que pessimiste. Il utilise son charisme et son humour pour communiquer avec son public. D’après ses propos, « Le rire rend les choses plus faciles à digérer ».

Il utilise également son approche pour inspirer les gens de tous âges et de tous horizons avec son podcast « Put It Together ». Au cours de l’épisode pilote en 2012, Garza a parlé de sexe, de drogue et de VIH. Depuis, il a élargi son champ d’action pour inclure des invités aux antécédents très variés.

Garza : « Je veux partager des histoires sur des gens qui remettent leur vie sur pied. Je crois que nous avons tous surmonté des choses difficiles dans notre vie, et que nous pouvons tous apprendre les uns des autres. »

Devenir sobre et faire face au cancer

Pendant qu’il était sobre, il s’est heurté à un autre obstacle : le diagnostic d’un cancer de l’anus. Garza a reçu ce diagnostic en 2015 à l’âge de 44 ans et a subi des mois de chimiothérapie et de radiothérapie.

En 2016, il a dû être équipé d’un sac de colostomie, qu’il a appelé Tommy.

Son petit ami depuis plusieurs années, Christian, était à ses côtés pour son diagnostic de cancer, son traitement et la chirurgie du sac de colostomie. Il a également aidé Garza à documenter son voyage sur le journal vidéo YouTube intitulé « A Bag Named Tommy ».

Garza est en rémission du cancer depuis juillet 2017. Ses symptômes du sida sont sous contrôle, bien qu’il affirme que les effets secondaires causés par les médicaments, comme l’hypertension artérielle et le cholestérol, fluctuent. Il souffre également d’un souffle cardiaque, est souvent fatigué et est aux prises de l’arthrite.

La dépression et l’anxiété sont une lutte depuis des années, et certains jours sont meilleurs que d’autres.

Garza : « Je ne savais pas qu’il y avait un stress post-traumatique lié à la santé. À cause de tout ce que mon corps a vécu toute ma vie, je suis constamment sur le qui-vive que quelque chose se passe avec mon corps ou, à l’opposé, je peux nier que quelque chose se passe avec mon corps ».

Garza est à un point où il peut prendre du recul et comprendre tout ce qu’il ressent et pense.

Garza : « Je réalise pourquoi je suis déprimé ou en colère parfois. Mon corps, mon esprit et mon âme ont beaucoup souffert. J’ai perdu beaucoup et gagné beaucoup pour pouvoir me regarder dans mon ensemble maintenant. »