Une journée dans la vie d’un auditeur

Une journée dans la vie d’un auditeur

17 mai 2019 Non Par Tessa

Si vous aimez l’idée d’examiner et d’attester le rendement financier d’une entreprise pour gagner votre vie, une carrière en audit comptable et financier pourrait vous convenir. Pour vous aider à prendre une décision, nous avons interviewé trois auditeurs pour vous montrer à quoi ressemblent vos journées de travail si vous entrez dans cette profession.

Eric Wolf, directeur de l’audit, Demetrius Berkower (33 ans)

Eric Wolf, responsable de l’audit, travaille pour Demetrius Berkower, un cabinet régional de comptabilité et de conseil ayant des bureaux dans le New Jersey, à Los Angeles et aux îles Caïmans. Le cabinet fournit des services de comptabilité et d’audit à des clients partout aux États-Unis et a des clients dont les revenus annuels varient de plusieurs centaines de milliers de dollars à plus de 100 millions de dollars.

Wolf est responsable de l’audit dans la pratique des fonds alternatifs du cabinet, de sorte que la plupart de ses plus de 30 clients sont des gestionnaires de fonds alternatifs et autres sociétés de placement. Auparavant, Wolf a travaillé dans deux des plus grands cabinets d’experts-comptables à titre de superviseur de la vérification, se spécialisant dans l’audit de sociétés à but non lucratif et de sociétés de soins de santé.

Wolf arrive au bureau vers 9 h et commence sa journée en examinant les courriels et en organisant ses priorités en fonction des échéances réglementaires et des clients.

Après avoir communiqué avec ses clients pour obtenir les informations complémentaires dont il a besoin, il met en œuvre des procédures d’audit. Il délègue certaines tâches au personnel pour s’assurer que le travail s’effectue efficacement.

Les fonds spéculatifs doivent faire l’objet d’un audit pour se conformer à la Securities and Exchange Commission, organisme fédéral américain de réglementation et de contrôle des marchés financiers, et à d’autres réglementations, ainsi que pour satisfaire les investisseurs. Le rapport d’audit fournit une opinion selon laquelle les états financiers du Fonds sont présentés fidèlement à tous les égards importants. Wolf prend connaissance de l’évaluation des placements du fonds et effectue des tests sur ceux-ci. Il examine également les frais facturés par le gestionnaire du fonds de couverture à ses investisseurs et compare ce montant au montant décrit dans les documents organisationnels du fonds.

Wolf participe à des réunions avec les clients pour discuter des travaux d’audit et de fiscalité, des événements de l’industrie et des nouvelles normes comptables qui sont pertinentes pour l’industrie des fonds de couverture et plus particulièrement pour ce client. Ce dernier l’informe ensuite, lui et ses collègues, de la performance du fonds de spéculation et d’autres questions commerciales. Il assiste également aux réunions internes du personnel pour passer en revue l’état d’avancement du travail et pour discuter des priorités des clients.

Il rencontre les gestionnaires et les partenaires afin de rationaliser les processus internes et la documentation générale et pour s’assurer que leurs audits s’effectuent de façon efficiente, efficace et à temps.

Wolf participe souvent à des conférences téléphoniques avec des clients potentiels de fonds de couverture en compagnie de Maurice Berkower, l’associé principal du fonds de couverture de la société. Ils discutent de la structure et de la stratégie de négociation du fonds et demandent quels services ils recherchent. Wolf fournit des biographies de l’entreprise et de l’associé et du gestionnaire qui travailleront sur le projet. Ils discutent des divers aspects de l’audit et négocient les prix.

Wolf dit que la structure de Demetrius Berkower est très amicale. Il n’y a pas de problème à prendre congé pour les vacances, pourvu qu’il donne un préavis suffisant et qu’il communique son statut professionnel à ses collègues pour qu’ils puissent aider ses clients pendant son absence. Wolf, même lorsqu’il est absent, consulte habituellement ses courriels et sa boîte vocale. Il travaille environ 45 heures par semaine pendant la saison non occupée. Mais de la mi-janvier à avril, il travaille habituellement plus de 11 heures par jour, plus les fins de semaine.

Une grande partie de ce travail chevauche les exigences fiscales, comme la production de l’annexe K-1 du fonds de couverture à l’intention de ses investisseurs. Wolf ne prépare pas de déclarations d’impôts, mais il travaille en étroite collaboration avec le service des impôts.

Wolf aime particulièrement avoir l’opportunité de travailler avec plusieurs entreprises en même temps et d’avoir une vue d’ensemble de ce qu’elles font. Même au sein d’une même industrie, les différents gestionnaires de fonds de couverture utilisent des stratégies et des styles de négociation différents. Il dit que chaque jour offre quelque chose de nouveau et d’intéressant.

Lindsey Graves, comptable principale, EisnerAmper (26 ans)

Lindsey Graves, expert-comptable agréé, travaille pour EisnerAmper, un cabinet d’experts-comptables, de consultants et de fiscalistes depuis quatre ans. M. Graves a commencé comme stagiaire, puis a accepté un poste d’employé à temps plein après l’obtention de son diplôme. Après deux ans, elle a été promue comptable principale au sein du groupe de fonds de couverture du cabinet. EisnerAmper travaille avec plus de 1 000 gestionnaires de fonds spéculatifs, fonds de capital-investissement et autres entités de fonds, ainsi qu’avec près de 100 courtiers en valeurs mobilières au service des banques d’investissement et des courtiers de détail.

Si vous aimez l’audit comptable et financier, mais que vous n’êtes pas sûr de vouloir y consacrer exclusivement vos journées, une carrière de comptable agréé vous permettra une certaine variété. En plus de travailler à l’audit des fonds de couverture, Graves offre des services de comptabilité fiscale, de tenue de livres et de fonds. « Parce que je suis impliquée dans plusieurs groupes, il n’y a pas deux jours exactement pareils », dit-elle.

La première chose que Graves fait quand elle vient au bureau, c’est vérifier ses e-mails et sa boîte vocale. En tant que cadre supérieur, elle est habituellement la principale personne-ressource pour les clients. De ce fait, lorsqu’elle reçoit une demande de leur part, elle décide si elle peut s’en occuper elle-même, si elle doit déléguer au personnel ou si elle doit demander l’avis d’un gestionnaire ou d’un associé. Elle répond également aux questions du personnel qu’elle supervise et aux demandes des gestionnaires et des partenaires avec lesquels elle travaille.

Mme Graves passe la majeure partie de sa journée à examiner le travail préparé par le personnel. « Cela comprend les documents de travail et les procédures d’audit et d’essai, les états financiers, les documents fiscaux et les déclarations remplies, ainsi que divers projets de tenue de livres », dit-elle.

« Je passe également du temps à répondre aux questions des membres du personnel pendant qu’ils préparent le travail mentionné ci-dessus », ajoute-t-elle. Elle soumet ensuite le travail examiné à son gestionnaire pour un autre examen et aide à finaliser la vérification ou la déclaration de revenus et à la remettre au client. « J’assure également la liaison entre notre équipe et le client lorsque nous avons d’autres questions ou points à clarifier », dit-elle.

Une fois par semaine, Mme Graves aide l’équipe d’administration des fonds de sa société à offrir des services aux investisseurs. Elle examine également les cycles de vérification deux fois par mois et supervise les activités de clôture mensuelle pour deux clients pour lesquels son cabinet effectue la tenue de la comptabilité d’arrière-guichet. « Une fois le mois terminé, j’examine les états financiers conformes aux PCGR préparés par le personnel en mission et je les envoie au client et à ses investisseurs », dit-elle. Les états financiers sont ensuite utiles pour la budgétisation mensuelle et les dépôts réglementaires. Ces états financiers font l’objet d’un audit annuel, et M. Graves est la principale personne-ressource des vérificateurs et leur fournit tous les rapports ou les réponses dont ils ont besoin sur les états financiers.

Graves travaille habituellement sur une quinzaine d’audits et une trentaine de déclarations de revenus chaque année. Elle dit que la variété rend les choses intéressantes, parce qu’elle voit des problèmes et des défis différents pour chaque client.

Pendant la saison des impôts, Graves travaille de 7 h 30 à 22 h et se présente au bureau le samedi pendant environ cinq heures. Le reste de l’année, elle travaille de 7 h 30 à 16 h 30, ce qui lui permet d’avoir une vie personnelle. La basse saison est un bon moment pour les vacances, et Graves a droit à huit semaines de congé payé par année.

Mme Graves dit que ses collègues qui s’occupent de l’audit des aînés consacrent de 80 % à 90 % de leur temps au travail de vérification, alors qu’elle, elle y met le tiers de son temps. Ses activités de vérification sont axées sur la détection de l’existence et l’évaluation des titres détenus par ses clients de fonds de couverture. Elle vérifie également l’activité du capital des investisseurs et les opérations entre apparentés, comme les frais de gestion et l’allocation de rendement versée au commandité. Elle compare les pourcentages imputés à chaque investisseur avec ceux indiqués dans l’accord du fonds pour s’assurer de leur exactitude.

Pour ses clients de fonds de couverture inscrits auprès de la SEC, elle prépare les états financiers vérifiés que les fonds doivent déposer auprès de la SEC dans les 120 jours suivant la fin de l’exercice. Ces clients utilisent également leurs états financiers vérifiés pour faire rapport aux investisseurs actuels et pour informer les nouveaux investisseurs potentiels.

Daniel R. Montes, directeur de l’audit interne, Grandes surfaces (36 ans)

Daniel Montes, directeur de l’audit interne, a passé les huit dernières années comme vérificateur ou consultant et a occupé de nombreux postes, d’associé à gestionnaire. Il travaille actuellement pour un grand détaillant en tant qu’auditeur interne. Montes dit qu’il est comme la personne qui vous aide à nettoyer votre maison avant le retour de vos parents. « Avant que les vérificateurs externes ne viennent pour leur examen annuel, les vérificateurs internes passent une année à mettre à l’essai les contrôles pour s’assurer de l’efficacité opérationnelle », dit-il. Les vérificateurs internes ont également une plus grande capacité que les vérificateurs externes d’effectuer des évaluations opérationnelles à l’extérieur des finances, ajoute-t-il.

Montes arrive au bureau à 8 h et passe sa première heure à vérifier sa boîte vocale et son courriel.

De 9 h à 10 h, il rencontre le directeur de l’audit pour passer en revue les projets et les nouvelles du ministère. Il se penche sur ses projets à partir de 10 h, ce qui comprend habituellement des rencontres avec divers membres du personnel du ministère afin de collaborer à la recherche de solutions aux problèmes et aux risques identifiés par la direction ou son ministère. Au cours d’une journée typique, les projets sur lesquels il travaille peuvent inclure l’amélioration des processus, l’identification et la vérification des contrôles internes, l’examen des politiques et des procédures, la planification des audits, l’aide à l’audit externe, l’examen des documents de travail, les inventaires, les vérifications en TI et, rarement, les enquêtes pour fraude.

Montes consacre beaucoup de temps aux vérifications et aux examens opérationnels, qui examinent comment les choses fonctionnent et les risques associés aux opérations. Ces vérifications prennent un mois ou plus, ce qui aboutit à un rapport d’audit contenant des recommandations à l’attention de la direction. Ce travail exige souvent une collaboration importante avec divers ministères et différents niveaux de la haute direction et de la haute gestion. « Les gens qui travaillent dans le domaine de l’audit bénéficient d’une excellente visibilité au sein de l’entreprise dans son ensemble », explique Montes.

« Ceci, combiné avec un contact direct avec la direction, peut vraiment aider vos perspectives de carrière. »

Après une heure de pause déjeuner, Montes passe deux heures à assister à des réunions semblables à celles du matin. Puis, de 15 h à 17 h, il digère et documente l’information recueillie lors de ses réunions. « C’est là que les compétences de MS Office sont essentielles. Je passe beaucoup de temps à travailler sur les processus, l’analyse avancée des données et la rédaction de rapports. » De 17 h à 18 h 30, il emballe tous les articles non soldés et se prépare pour le lendemain.

Lors de réunions hebdomadaires d’une demi-heure à deux heures, il informe le vice-président et directeur de son cabinet des projets d’audit, de leur état d’avancement, des enjeux, des risques et des nouveaux projets. Deux fois par semaine, il assiste aux réunions du conseil d’administration du contrôle liées aux changements apportés aux systèmes et aux processus de contrôle général des technologies de l’information de l’entreprise, comme l’accès des utilisateurs, la sécurité et les opérations. Tout changement apporté aux programmes, aux systèmes ou aux procédures doit être bien documenté, mis à l’essai et doit également avoir l’approbation d’un conseil de pairs afin d’atténuer les risques liés aux conséquences involontaires du changement, explique M. Montes.

Parmi les changements possibles, mentionnons des changements aux codes, des mises à niveau de matériel et de logiciels, la mise en œuvre de nouveaux systèmes et des changements aux politiques et aux procédures.

Tous les trimestres, il prépare des présentations pour tenir la haute direction au courant des vérifications de contrôle du changement. Elles comprennent alors la vérification des activités de développement et de mise à l’essai, la vérification des approbations requises tout au long du processus et les examens après la mise en œuvre. Ces vérifications visent à s’assurer que toutes les politiques et procédures de gestion du changement ont été respectées. Une fois par année, il travaille avec les vérificateurs externes pour l’audit annuel de son cabinet. Il participe à l’identification des risques et à l’élaboration d’un plan d’audit.

Montes aime surtout l’aspect résolution de problèmes de son travail. L’identification des risques propres à son entreprise et à ses différents secteurs opérationnels exige une grande capacité de collaboration et d’analyse, dit-il. Il travaille en moyenne 50 heures par semaine et affirme que la culture de son entreprise est très dynamique et très performante. En tant qu’employé relativement nouveau, il a droit à 2,5 semaines de vacances.

En résumé

Que vous travailliez pour l’un des plus grands cabinets de votre région ou pour une seule entreprise, une carrière en audit comptable et financier exige non seulement une connaissance approfondie des règlements et des finances, mais aussi la capacité de travailler efficacement avec les autres.

Si vous pouvez exceller dans ces domaines et avoir l’endurance nécessaire pour passer la saison fiscale, une carrière en audit comptable et financier pourrait vous convenir.